Propiedades y Beneficios medicinales de la citronela

La citronela es una planta originaria de Ceilán. Pertenece a la familia de las Cymbopogon, como el limoncillo o hierba limón.

La planta es rica en citral, un aceite esencial con muchas propiedades medicinales. También se la utiliza para aromatizar velas y como repelente de mosquitos natural. Sin embargo los beneficios saludables del aceite de citronela van más allá.

Citronella, características y propiedades

La citronella es una gramínea, es decir, que pertenece a la misma familia que el trigo o el césped. Es una planta perenne, de hojas largas y delgadas. El aceite esencial principal se denomina citral, también geraniol, mirceno y nerol entre otros.

El extracto de citronela tiene muchos usos en medicina natural, cosmética y alimentación:

  • Ayuda a relajar los músculos del estómago, alivia los espasmos y contribuye a frenar la infección bacteriana. La hierba limón se ha ensayado con éxito para combatir la infección por Helicobacter pylori, la bacteria responsable de gastritis y úlceras gástricas.
  • Uno de los principales usos de la citronela es como aceite esencial utilizado como insecticida natural contra los mosquitos, tanto para prevenir las picaduras como para desinfectarlas. Llevar una provisión de aceite de citronela y aplicarse un poco sobre las zonas descubiertas de la piel, cuando se visitan zonas donde abundan los insectos, es una excelente medida preventiva y una alternativa válida a los repelentes de insectos convencionales.
  • El aceite esencial de citronela se aplica también como analgésico sobre golpes y contusiones, para aliviar dolores reumáticos como la artritis y musculares, para la lumbalgia y la tensión cervical.
  • También resulta eficaz para aliviar la migraña y para combatir problemas de la piel, como acné juvenil y la hipersudoración.
  • El aceite de citronela, como el de hierba limón y el de palmarrosa, son muy valorados en aromaterapia para el cuidado de la piel, en caso de líneas de expresión, arrugas, piel grasa y labios agrietados. Estos aceites también se utilizan en caso de fatiga y estrés.
  • Medicina natural: tratamiento de erupciones cutáneas e infecciones.
  • Cosmética y perfumería: como fragancia para jabones y cosméticos, y repelente de mosquitos.
  • Alimentación: como saborizante de alimentos y bebidas.

Se recomienda utilizarlo en forma externa, ya que ingerirlo o inhalarlo no es seguro. Es importante porque se ha difundido que la inhalación de aceite de citronela ayuda a la pérdida de peso.

Cómo se utiliza

Se utiliza en forma de planta seca y troceada para infusión, en sobres como repelente de insectos, y el aceite esencial, de venta en herbolarios

Beneficios del Aeite de citronela

Repelente natural de insectos. No solamente aleja los mosquitos, también los piojos y pulgas en las mascotas. Aplicar sobre la piel cada 30 a 60 minutos, combinado con aceite de coco y diluido en agua. También se puede aplicar sobre el cabello y la ropa. Untar el collar del perro con aceite de citronela puro para evitar las pulgas.

Analgésico y antiinflamatorio. Combinar dos o tres gotas de aceite de citronela con aceite de coco y masajear articulaciones, tejidos y músculos inflamados.

Relajante y alivio del estrés. Agregar dos o tres gotas de aceite esencial al aromatizador de ambientes para fomentar la relajación. Su aroma limpio y fresco a limón se puede utilizar también como desodorante de ambientes y aromatizador de ropa.

Antimicótico. Diluir en una proporción 50-50 en aceite de coco. Aplicar como tópico en las partes afectadas, como infecciones en las uñas o pie de atleta.

Acné. Aplicar al área afectada con un bastoncillo de algodón, una cota de aceite esencial de citronela combinado con una gota de aceite de coco, tres veces por día.

recomendaciones

El aceite esencial no debe tomarse por vía oral, en especial durante el embarazo y la lactancia. Puede provocar dermatitis en personas propensas.

Si tienes gatos… ¡cuidado! El aceite de citronela es considerado un repelente natural de gatos.