Enebro: que es, para que sirve y como usar

El enebro es una planta medicinal de la especie Juniperus communis , conocida como cedro, enebro, genebreiro, enebro común o enebro, que produce frutos redondos y azulados o negros. Los frutos también se conocen como bayas de enebro y son ricas en aceites como micreno y cineol, además de flavonoides y vitamina C, siendo utilizados para tratar diversos problemas de salud, especialmente problemas de estómago y piel, inflamación e infecciones urinarias.

Aunque tiene varios beneficios para la salud, el uso de enebro también puede ocasionar varios efectos secundarios, especialmente cuando la planta se consume en cantidades excesivas y por más de 6 semanas e incluyen problemas renales, gastrointestinales, aumento de las contracciones uterinas, aborto e irritación de la piel. vejiga. está contraindicado para mujeres embarazadas y personas con nefritis.

El enebro se puede comprar en tiendas naturistas o mercados callejeros. Sin embargo, su uso siempre debe realizarse bajo la supervisión de un médico u otro profesional de la salud que tenga experiencia en el uso de plantas medicinales.

Los principales beneficios del enebro son:

1. Elimina hongos y bacterias

El enebro tiene aceites esenciales como sabineno, limoneno, mirceno y pineno capaces de eliminar hongos, especialmente hongos de la piel, como Candida sp . y bacterias como:

* Escherichia coli que causa infección del tracto urinario;

*Staphylococcus aureus que causa infecciones pulmonares, cutáneas y óseas;

*Hafnia alvei que forman parte de la flora intestinal normal, pero que también pueden causar neumonía, infección del tracto urinario, infección renal y algunas enfermedades intestinales;

*Pseudomonas aeruginosae que causa infecciones pulmonares, infecciones del oído e infecciones urinarias.

Además, el extracto alcohólico de enebro también tiene acción contra bacterias, como Campylobacter jejuni que puede causar intoxicación alimentaria y Staphylococcus aureus que es capaz de causar infecciones en la piel, pulmones y huesos.

2. Tiene acción antiinflamatoria

Los aceites esenciales y flavonoides como la rutina, la luteolina y la apigenina presentes en el extracto hidroalcohólico de enebro, funcionan como potentes antiinflamatorios, siendo de gran utilidad en el tratamiento de la inflamación de garganta e intestino, además de ayudar a reducir los dolores musculares y articulares. y tendinitis, por ejemplo, porque reduce la producción de sustancias inflamatorias como prostaglandinas y citocinas.

3. Combatir la infección del tracto urinario

El enebro tiene una acción diurética, aumentando la producción de orina y limpiando la uretra. Por lo tanto, puede usarse para ayudar a tratar infecciones urinarias y prevenir la formación de cálculos renales.

El aumento de la producción de orina provocado por los aceites esenciales presentes en el enebro también ayuda a combatir problemas reumáticos como la gota o la artritis al aumentar la eliminación de ácido úrico en la orina.

4. Reduce la hinchazón

El té de enebro se puede utilizar para ayudar a reducir la hinchazón al disminuir la retención de líquidos en todo el organismo debido a sus propiedades diuréticas, siendo muy útil especialmente en casos de problemas renales.

5. Mejora el funcionamiento del sistema digestivo.

Los aceites esenciales presentes en el enebro mejoran la digestión al controlar el flujo de bilis del hígado y los ácidos del estómago, y aumentar la producción de enzimas digestivas, regulando el proceso digestivo. Además, las propiedades astringentes del enebro reducen la acidez del estómago y, por tanto, ayudan en el tratamiento de las úlceras.

El enebro también protege el hígado, reduce la producción de gases intestinales, combate la diarrea y ayuda a tratar lombrices e infecciones intestinales.

6. Tiene acción antioxidante

El enebro tiene en su composición compuestos fenólicos como bioflavonoides y terpenos como sabineno, limoneno, mirceno y pinino que tienen acción antioxidante, combatiendo los radicales libres y reduciendo el daño celular. Así, el enebro ayuda a prevenir y combatir enfermedades asociadas al estrés oxidativo provocado por radicales libres como la aterosclerosis.

Además, algunos estudios en animales muestran que el aceite de enebro, por sus propiedades antioxidantes, confiere un efecto protector sobre el sistema nervioso, lo que puede ayudar en el tratamiento de las enfermedades de Parkinson y Alzheimer. Sin embargo, todavía se necesitan estudios en humanos.

7. Protege contra las enfermedades cardiovasculares

El enebro tiene en su composición aceites esenciales como el totarol y flavonoides como la rutina, que tienen acción antiinflamatoria y antioxidante que ayudan a reducir la absorción del colesterol, reduciendo el riesgo de enfermedades cardiovasculares como infarto de miocardio y aterosclerosis.

Además, la propiedad diurética del enebro también ayuda a controlar la presión arterial, fundamental para el buen funcionamiento del sistema cardiovascular.

8. Controla la glucosa en sangre

Algunos estudios muestran que los flavonoides como la rutina y la amentoflavona en el extracto alcohólico y el té de enebro pueden estimular la producción de insulina y reducir los niveles de azúcar en sangre, y pueden ser un aliado importante en el tratamiento de la diabetes.

9. Reduce el dolor

El extracto alcohólico de enebro contiene sustancias como pineno, linalol y octanol con efecto analgésico y flavonoides como rutina, luteolina y apigenina con efecto antiinflamatorio, ayudando a disminuir el dolor al inhibir la actividad de sustancias implicadas en el dolor como la ciclooxigenasa, por ejemplo. .

10. Tiene acción calmante

El aroma del aceite esencial de enebro tiene propiedades calmantes y, por tanto, puede ayudar a dormir, ayudar a combatir el insomnio y mejorar la calidad del sueño.

El aceite esencial se puede usar inhalado directamente de la botella o puede beber té de enebro antes de acostarse.

11. Combatir los problemas respiratorios

Los antioxidantes de enebro, como la rutina y el sugiol, están relacionados con la mejora del asma y la bronquitis, especialmente cuando se usa aceite esencial para vaporizar.

12. Mejora la calidad de la piel.

La vitamina C, sustancias antioxidantes y antiinflamatorias presentes en el enebro tonifican y limpian la piel porque son antisépticas y astringentes, mejorando la calidad de la piel, además de tratar problemas como alergias, acné, eccemas, psoriasis y caspa en el cuero cabelludo.

El enebro también se puede utilizar en heridas cutáneas debido a sus propiedades antibacterianas.

Cómo usar el enebro

La parte normalmente utilizada del enebro es su fruto entero del que se extraen sus principios activos y se puede consumir en forma de té, tintura, también llamado extracto alcohólico, o bien utilizado en forma de aceite esencial o en forma de ungüentos y cremas para Piel.

Las principales formas de utilizar enebro son:

* Té de enebro: ponga de 2 a 3 bayas de enebro (fruta) en una taza de agua hirviendo y cubra. Deje reposar durante 5 minutos y filtre.  Se recomienda beber un máximo de 1 a 3 tazas al día durante un período máximo de 6 semanas;

* Tintura de enebro (para uso externo): la tintura o extracto alcohólico se puede comprar en farmacias de productos naturales, remedios herbales o elaborados en casa. Para preparar la tintura, tritura 10 de bayas de enebro en 1 taza de alcohol de cereales al 70% o brandy. Pon la mezcla en un recipiente limpio, oscuro y tapado y déjala disfrutar durante 1 semana, pero es importante remover la botella todos los días para extraer los componentes del enebro. Después de ese período, filtre y guarde. La tintura se puede utilizar sobre la piel en casos de reumatismo o para dolores musculares;

* Aceites esenciales de enebro (para uso externo): el aceite esencial de enebro se puede utilizar como aromatizante, en vaporización para problemas pulmonares o en la piel. Vea otras formas de usar aceite esencial .

* Crema o ungüento de enebro (para uso externo): la crema o ungüento de enebro se puede comprar en las farmacias para productos naturales y usarse en la piel en casos de dolores musculares o articulares, calambres, reumatismo, gota o artritis.

Otra forma de usar el enebro es en baños de asiento para tratar las hemorroides, debido a sus propiedades antiinflamatorias, y debe prepararse usando 1 cucharadita pequeña de té de enebro en 100 a 200 ml de agua de baño.

Además, también puedes preparar un acondicionador, para ser utilizado en el cuero cabelludo en casos de psoriasis, mezclando 10 gotas de aceite esencial de xilema de enebro en 1 cucharada de aceite de almendras y 600 ml de agua caliente. Deje enfriar la mezcla y aplíquela en el cuero cabelludo durante 15 minutos y luego enjuague.

Posibles efectos secundarios

El enebro es seguro para la mayoría de los adultos cuando se consume por un período corto de tiempo, cuando se inhala para rociarlo o se usa en la piel en áreas pequeñas. Sin embargo, si el enebro se consume en cantidades excesivas o durante más de 6 semanas, puede provocar problemas respiratorios y renales, irritación de los intestinos, vejiga o piel, dificultar el control de la presión arterial en casos de hipertensión o reducir considerablemente los niveles de azúcar en sangre que causa crisis de hipoglucemia en diabéticos. Además, el enebro puede provocar un aumento de las contracciones uterinas y un aborto espontáneo.

Se debe buscar ayuda médica de inmediato si se presentan síntomas de intoxicación por enebro, como dificultad para respirar, náuseas, vómitos o convulsiones.

Quién no debería usar

El enebro no debe ser utilizado por bebés, niños, mujeres embarazadas o lactantes y personas con nefritis, que es una infección de los riñones. Si sospecha de embarazo, se recomienda que, antes de usar enebro, se realice una prueba de embarazo, ya que el enebro puede provocar un aborto al aumentar las contracciones uterinas.

Además, el enebro debe ser utilizado con precaución por diabéticos o pacientes hipertensos, ya que puede aumentar el efecto de los fármacos para estas enfermedades y provocar efectos secundarios.

El aceite esencial de enebro no debe ingerirse ni usarse directamente sobre la piel debido a su alta capacidad de intoxicación.

Es importante utilizar enebro bajo la supervisión de un médico, herbolario o profesional de la salud con conocimientos específicos de plantas medicinales.

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