Beneficios y propiedades del nopal y cómo usar?

El nopal, también conocido como, chumbera o tuna, es una especie de planta que forma parte de la familia de los cactus, muy común en regiones muy secas y ampliamente utilizada como alimento en algunas recetas de origen mexicano.

Varios estudios han demostrado los beneficios del nopal para la salud, siendo considerado un superalimento, ya que es rico en polifenoles, polisacáridos, flavonoides, vitaminas, fibras, grasas poliinsaturadas y proteínas, que garantizan los diversos nopales propiedades antioxidantes, antiinflamatorias e hipoglucémicas.

Las partes que se pueden consumir del nopal son las hojas, semillas, frutas y flores que se pueden encontrar en diferentes colores como verde, blanco, rojo, amarillo y naranja. Además, también se puede utilizar en forma de té, mermelada, aceites esenciales que se encuentran en tiendas de productos cosméticos y de belleza.

Estas son alguno de sus beneficios para la salud:

1. Controlar la diabetes

Algunos estudios indican que consumir 500 g de nopal puede ayudar a regular el azúcar en la sangre en personas diabéticas, porque en su composición existen sustancias como polisacáridos, fibras solubles como la pectina, y otras sustancias que ayudan a niveles bajos de azúcar en la sangre y regular la acción de la insulina.

2. Bajar el colesterol

El nopal puede actuar sobre los receptores de colesterol malo, conocido como LDL, directamente en el hígado, ayudando a reducir el colesterol en la sangre.

También es rico en grasas poliinsaturadas como el ácido linoleico, oleico y palmítico que ayudan a reducir el colesterol LDL, aumentar el colesterol bueno, llamado HDL, evitando la aparición de problemas cardíacos.

3. Prevenir el cáncer

El nopal contiene compuestos antioxidantes como fenoles, flavonoides, vitamina C y vitamina E que protegen las células del cuerpo del daño causado por los radicales libres, disminuyendo el estrés oxidativo. Para prevenir el cáncer está indicado para ingerir entre 200 y 250 g de la pulpa de nopal.

4. Proteger las células del sistema nervioso

Este tipo de cactus contiene varias sustancias como la niacina, por ejemplo, que es una sustancia que tiene un efecto protector y antiinflamatorio en las células cerebrales, disminuyendo así el riesgo de desarrollar demencias.

5. Facilitar la pérdida de peso

El cactus nopal es un alimento bajo en calorías y rico en fibra, por lo que se puede incluir en la dieta para bajar de peso, además de aumentar la sensación de saciedad, disminuyendo el hambre.

6. Mejorar la digestión

El nopal es alto en fibra y por lo tanto ayuda a mejorar la digestión facilitando el tránsito intestinal, reduciendo los síntomas de estreñimiento y diarrea. Además, ayuda a prevenir el desarrollo de úlceras gástricas.

Propiedades de Nopal

El nopal tiene propiedades antiinflamatorias, antioxidantes, hipoglucémicas, antimicrobianas, anticancerígenas, hepatoprotectoras, antiproliferativas, antiulcerogénicas, diuréticas y neuroprotectoras.

Información nutricional

En la siguiente tabla puede consultar la información nutricional de cada 100 g de nopal:

Cómo consumirla

Lo recomendado es incluir el nopal directamente en los alimentos, entre 200 y 500 g, para que sea posible verificar los beneficios para la salud como se mencionó anteriormente.

En casos de suplementos, no hay una dosis bien definida para su uso, y en la mayoría de estos productos el recomendado es utilizar al menos una dosis entre 500 y 600 mg por día, sin embargo, se necesitan más estudios científicos para demostrar si estos suplementos son necesarios realmente trabajado y cuáles son los efectos secundarios.

Recetas con nopal

El nopal se puede consumir en jugos, ensaladas, jaleas y otros, esta planta tiene granos pequeños, que deben eliminarse con un cuchillo, cuidadosamente, antes de consumirse. Algunas recetas que se pueden preparar con nopal son:

1. jugo verde

Principales beneficios del nopal, propiedades y cómo usar
El jugo de nopal es rico en antioxidantes y también es un diurético, lo que ayuda a reducir la hinchazón del cuerpo. se puede usar junto con cualquier otra fruta o verdura.

2. ensalada de nopal

Lave la hoja de nopal y quite las espinas con un cuchillo. Corta las hojas de nopal en cuadrados y luego colócalas en una olla con agua, junto con la cebolla, los dientes de ajo y una pizca de sal. Dejar cocinar por aproximadamente 20 minutos. Una vez cocidos, deben colocarse en un recipiente de vidrio para que se enfríen.

Finalmente, se recomienda picar la cebolla, el tomate, el queso y el aguacate picado. Luego, mezcle estos ingredientes con nopal en una olla, agregando aceite de oliva, sal y pimienta hasta el final.

Efectos segundarios

Algunos posibles efectos secundarios están relacionados con el uso de nopal como suplemento y pueden causar  dolor de cabeza, náuseas o diarrea.

Las mujeres embarazadas o en período de lactancia no deben tomar suplementos de nopal, ya que el uso de estos productos aún no se ha demostrado científicamente.

En las personas diabéticas que usan drogas para reducir el azúcar en la sangre, el uso de nopal debe realizarse solo con la guía de un médico, ya que su uso puede causar hipoglucemia.