Apraxia del habla: qué es, sus síntomas, su tratamiento y causas

La apraxia es un trastorno del habla en el que una persona tiene dificultades para hablar porque no puede articular correctamente los músculos que intervienen en el habla. Sin embargo, son capaces de razonar correctamente, pero tienen dificultades para articular las palabras y pueden arrastrar algunas palabras y distorsionar los sonidos.

Las causas de la apraxia varían según el tipo de apraxia, pueden ser genéticas o producirse como resultado de un daño cerebral, como es habitual en los casos de accidente cerebrovascular.

El tratamiento suele llevarse a cabo con sesiones de logopedia y ejercicios en casa, que deben ser recomendados por un logopeda.

Tipos y causas de la apraxia del habla

Existen dos tipos principales de apraxia del habla, que se clasifican en función del momento en que se produce:

1. Apraxia congénita del habla

La apraxia congénita del habla está presente desde el nacimiento y se detecta en la infancia, cuando el niño empieza a aprender a hablar. Todavía no se sabe a ciencia cierta qué la causa, pero se cree que puede estar relacionada con factores genéticos o asociada a enfermedades como el autismo, la parálisis cerebral, la epilepsia, las afecciones metabólicas o un trastorno neuromuscular.

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2. Apraxia adquirida

La apraxia adquirida puede ocurrir en cualquier etapa de la vida, siendo causada por una lesión cerebral, debido a un accidente, infección, derrame cerebral, tumor cerebral o debido a una enfermedad neurodegenerativa.

Principales signos y síntomas

El principal signo de la apraxia es la dificultad para hablar y articular palabras, debido a la incapacidad de mover correctamente la mandíbula, los labios y la lengua, lo que puede dar lugar a

Habla arrastrada.
Pausas entre sílabas o palabras.
Distorsión de algunos sonidos.
Hablar con un número limitado de palabras.

En el caso de los niños que nacen con apraxia, generalmente se puede sospechar del trastorno cuando tienen gran dificultad para decir algunas palabras, especialmente si son muy largas. Además, muchos niños presentan un retraso en el desarrollo del lenguaje, que puede manifestarse no sólo en la construcción de frases orales, sino también en el lenguaje escrito.

Cómo confirmar el diagnóstico

Para distinguir la apraxia del habla de otros trastornos que pueden presentar síntomas similares, el médico suele realizar algunas pruebas de audición para ver si la dificultad para hablar está relacionada con problemas auditivos, en lugar de con alteraciones en los músculos del habla. Además, también puede realizar un examen físico de los labios, la mandíbula y la lengua para saber si hay alguna malformación que esté en el origen del problema.

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Cómo se trata

La apraxia es generalmente curable y el tratamiento suele hacerse con sesiones de logopedia que se adaptan a la gravedad de la apraxia que tenga la persona. Durante estas sesiones, que deben ser frecuentes, la persona practica sílabas, palabras y frases, con la orientación de un terapeuta o el patólogo del lenguaje.

Cuando la apraxia del habla es muy grave y no mejora con la logopedia, puede ser necesario adoptar otros métodos de comunicación, como el lenguaje de signos, por ejemplo.

¿Qué relación existe entre la apraxia y la dispraxia?

La apraxia y la dispraxia son dos afecciones relacionadas con una dificultad del habla.

La apraxia es un trastorno que implica una falta de coordinación muscular, que puede llevar a una pérdida total de las habilidades del habla y puede ocurrir en cualquier etapa de la vida.

La dispraxia, por su parte, se produce por alteraciones del sistema nervioso, generalmente presentes desde el nacimiento, lo que conlleva una dificultad para desarrollar el lenguaje y pronunciar las palabras correctamente.

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Además, la dispraxia también puede afectar a los movimientos corporales o a la postura.

Por eso es importante acudir a un médico para identificar el tipo de trastorno del habla y llevar a cabo el tratamiento más adecuado.

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